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Constelaciones

Descubre el Apasionante Mundo de las Constelaciones

Somos unos apasionados de las estrellas, constelaciones y todo cuerpo celeste que navegue por el espacio y gran prueba de ello es esta web.

En ella queremos compartir contigo toda la información sobre este maravilloso y misterioso mundo de las constelaciones, por lo que podrás encontrar una extensa cantidad de información útil y de fácil lectura acerca de las constelaciones más importantes.

Las constelaciones más conocidas

Haz clic sobre alguna de las imágenes para poder leer la información más completa sobre la constelación elegida.

¿Qué son las constelaciones?

Una constelación es una agrupación de estrellas que adopta una figura imaginaria en nuestro cielo nocturno.

También podemos seguir la definición de la Unión Astronómica Internacional (UAI), la cual identificó 88 constelaciones con sus límites precisos mediante coordenadas y no por la forma imaginaria que toma en el cielo.

El nombre con el que nosotros las conocemos proviene de figuras religiosas, animales, objetos o seres mitológicos, pero podemos encontrar diferentes formas para nombrarlas:

  • Por su nombre tradicional, cuyos nombres propios normalmente son de origen griego, árabe o latín.
  • La nomenclatura de Bayer, que utilizaba el alfabeto griego para determinar el grado del brillo de la estrella. Comienza con la letra α, para la mas brillante y continúa con β para la siguiente más brillante.

Alguna de las estrellas que forman parte de una constelación puede a su ver formar parte también de otras.

¿Cuántas constelaciones hay?

Actualmente, podemos reconocer 88 constelaciones, según la UAI (Unión Astronómica Internacional). Algunas de ellas son fáciles de reconocer en el cielo nocturno, debido al brillo de sus estrellas, las llamadas alfas.

Entre ellas son consideradas las más importantes:

  • Las constelaciones del Zodiaco, se pueden observar a simple vista y se clasifican en doce constelaciones diferentes: Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario, Piscis.
  • La constelación Hydra, que está compuesta por 68 estrellas, por lo que es conocida como la constelación más extensa.
  • La Osa Mayor, es muy conocida y muy fácil de observar.
  • La constelación Cruz del Sur, considerada la de menor tamaño.

Historia de las constelaciones

Constelaciones antiguas

Antiguamente, en Grecia y Mesopotamia se reconocieron solamente 48 constelaciones (con 1022 estrellas), 33 en el hemisferio boreal y 15 en el hemisferio austral, las cuales representan animales y seres mitológicos.

Por lo que al parecer la constelación de Leo se refería a un león, la constelación Taurus a un toro y la constelación Escorpio a un escorpión, aunque es difícil averiguar con total seguridad el origen de las constelaciones debido a la lejanía en tiempo.

Lo que hemos logrado conocer son los motivos por los que los antiguos pueblos tenía un gran interés por las estrellas:

  • Propósitos agrícolas: Con el reconocimiento de las estrellas puedes determinar las estaciones.
  • Propósitos de viaje: las estrellas les servían como orientación a los comerciantes y mercaderes cuando realizaban marchas por la noche.

En Babilonia, una antigua ciudad de la Baja Mesopotamia, durante el siglo V utilizaron las posiciones de los planetas y las distancias del espacio que recorren, definiendo la Eclíptica, (línea imaginaria que coincide con la trayectoria aparente del Sol a través de las constelaciones del zodiaco durante un año).

La Eclíptica les sirvió para crear un calendario reloj, el cual tenia 12 meses de 29 o 30 días. Para hacer esta división entre meses y días se basaron en los movimientos de la Tierra y los resultados de estos, por lo que vieron que el Sol y la Luna aparecían regularmente.

En un primer momento los descubrimientos astronómicos no tuvieron gran importancia. Fue en el siglo XVI, cuando comenzó a tomar interés en la sociedad, ya que los navegantes los utilizaron como un instrumento de referencia, el cual facilitaba sus viajes sin necesidad de ver tierra.

Incluyendo 12 nuevas constelaciones, Bayer creó el primer atlas de estrellas.

A medida que se iba dominando y estudiando el cielo, se iban añadiendo más constelaciones, pues Jacob Bartsch descubrió tres nuevas constelaciones y Nicolas Louis de la Caille en 1750 completó la descripción de la esfera celeste, añadiendo 14 constelaciones meridionales adicionales.

La serie de constelaciones que utilizamos actualmente es la que construyó, en 1928, la Unión Astronómica, definiendo 88 constelaciones y delimitando con precisión las 88 regiones a las que pertenecen cada una de las constelaciones.

Esta exactitud y claridad nos permite saber los momentos en los que el Sol recorre las constelaciones del zodiaco, por lo que se dieron cuenta de que no recorre 12 constelaciones al año, sino que pasa por 13 constelaciones.

Tipos de constelaciones

Como ya hemos visto cómo podemos diferenciar las 88 constelaciones diferentes de la llamada Vía Láctea.

Aunque, dependiendo de la posición en la que se encuentra La Tierra, podremos observar unas constelaciones u otras. Esto nos ha permitido poderlas clasificar en diferentes grupos:

Constelaciones circumpolares

Son aquellas que podemos observar en los hemisferios durante todas las noches del año, por lo que eran conocidas por los egipcios como estrellas que no conocen la destrucción. Al encontrarse cerca de los Polos (Norte y Sur), estas constelaciones parecen girar alrededor de las Estrella Polar como consecuencia del movimiento de rotación del planeta.

Que las constelaciones pertenezcan o no a este grupo depende de la latitud desde la que la observemos, pues si el declive es menor de 40֯ no pertenecerá a este grupo. Este tipo está formado por:

Constelaciones circumpolares norte

  • Osa Mayor
  • Osa Menor
  • Casiopea
  • Cefeo
  • Perseo
  • Dragón
  • Jirafa
  • Lince

Constelaciones circumpolares sur (también llamadas meridianas):

  • Apus
  • Ara
  • Carina
  • Camaleón
  • Circinus
  • Cruz del Sur
  • Dorado
  • Horologium
  • Hydrus
  • Indus
  • Mnesa
  • Musca
  • Octans
  • Pavo
  • Phoenix
  • Pictor
  • Reticulum
  • Telescopium
  • Triangulum
  • Asutralis
  • Tucana
  • Vela
  • Volans

Constelaciones de primavera

Se pueden ver una serie de constelaciones específicas durante la temporada de la primavera.

La peculiaridad de este tipo es la aparición del triángulo de orientación de primavera formado por la estrella Arcturus que pertenece a la constelación de Bouvier, la estrella de Regulo de la constelación de León y la de Spica de Virgo.

Además del triángulo mencionado, en el cielo primaveral podemos observar varias constelaciones:

  • Bootes (Boyero)
  • Coma Berenices (Cabellera de Berenice)
  • Corvus (El Cuervo)
  • Dragón
  • Leo
  • Canes Venatici
  • Corona Boreal
  • Crater (La Copa)
  • Hydra (Hidra)
  • Virgo

Entre Leo e Hydra se encuentra la constelación Sextante, que es muy difícil de reconocer, al igual que la constelación del León Menor, situada al norte de Leo. Por lo que a la lista anterior le tenemos que añadir:

  • Sextans (Sextante)
  • Leo Minor (León Menor)

Constelaciones de verano

En esta época del año podemos observar el interior de la vía Láctea, ya que la Tierra se encuentra mirando hacia el centro de nuestra galaxia. Se podría decir que es una de las estaciones del año más ricas en estrellas. Podremos ver:

  • Aguila
  • Caballito
  • Capricornio
  • Cisne
  • Delfín
  • Dragón
  • Escudo
  • Hércules
  • Lira
  • Ofiuco
  • Flecha
  • Sagitario
  • Serpiente
  • Zorra

Constelaciones de otoño

Ahora la Tierra mira hacia afuera, hacia el universo en vez de ver el interior de la galaxia (Vía Láctea), por lo que las constelaciones se encuentran a una distancia más lejana que las de la etapa anterior, pero aún así son visibles.

El hecho de que en esta época aparecen constelaciones que no se encuentran en la Vía Láctea, hace que sean más notables y se puedan observar mucho mejor. Durante esta época del año podremos observar:

  • Andrómeda
  • Aries
  • Casiopea
  • Jirafa
  • Perseo
  • Acuario
  • Ballena
  • Cefeo
  • Pegaso
  • Triángulo

Constelaciones del invierno

Nuestra galaxia está en lo más alto del cielo. En esta etapa se pueden contemplar espectaculares estrellas sin necesidad de utilizar instrumento alguno, siempre y cuando el tiempo meteorológico sea adecuado.

Durante esta estación del año podremos disfrutar de las constelaciones siguientes:

  • Can Mayor
  • Cochero
  • Liebre
  • Tauro
  • Can Menor
  • Géminis
  • Orión
  • Unicornio

Constelaciones zodiacales

Son las constelaciones más conocidas, ya que aparecen constantemente en nuestra vida diaria (periódicos, revistas…).

Estas constelaciones se sitúan en el lado de la Eclíptica, zona por la que pasa el Sol, proyectándose cada mes sobre una de las 12 constelaciones, durante todo el año. Este tipo está formado por las siguientes constelaciones:

  • Aries
  • Géminis
  • Leo
  • Libra
  • Sagitario
  • Acuario
  • Tauro
  • Cáncer
  • Virgo
  • Escorpio
  • Capricornio
  • Piscis

Mapa de constelaciones

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